Comprendiendo las Leyes de Contratistas Independientes del Estado de Washington en L&I

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Si trabajas como contratista independiente en el estado de Washington, es esencial que comprendas las leyes estatales de contratistas independientes de Washington. En Washington, la clasificación de un trabajador puede afectar significativamente los derechos y beneficios a los que tienes derecho, incluyendo las responsabilidades y obligaciones de tus empleadores. Conocer estas leyes y lo que significan para ti, en particular, puede ser fundamental tanto para evitar litigios como para navegar efectivamente las reclamaciones de Labor & Industries (L&I).

¿Cuál es la diferencia entre un empleado y un contratista independiente?

La clasificación de un trabajador como empleado o contratista independiente es una distinción crucial, ya que afecta cómo se trata al trabajador bajo la ley. Por ejemplo, los empleados tienen derecho a ciertos beneficios, incluyendo salario mínimo, pago de horas extras, compensación laboral y seguro de desempleo. Los contratistas independientes, por otro lado, generalmente no tienen derecho a estos beneficios y son responsables de manejar sus propios impuestos y seguros.

Veamos más de cerca las distinciones importantes a continuación.

Empleados

Los empleados son trabajadores que realizan servicios para un empleador bajo la dirección y control del empleador. El empleador tiene el derecho de dirigir y controlar el trabajo realizado por el empleado, incluyendo cómo se hace el trabajo y cuándo y dónde se hace.

Características clave de un empleado en el estado de Washington

Según el Departamento de Labor e Industrias (L&I) del estado de Washington, las características clave que distinguen a un empleado de otros tipos de trabajadores son:

  • El trabajador realiza su labor bajo la dirección de su empleador en relación con el trabajo realizado.
  • El trabajador recibe un salario o sueldo en lugar de una tarifa.
  • El trabajador es una parte integral del negocio del empleador. Específicamente, el trabajo del trabajador es una parte necesaria del negocio del empleador.
  • El trabajador no forma parte de un negocio independiente contratado por su empleador.

Derechos y beneficios a los que tienen derecho los empleados

Los empleados tienen derecho a ciertos beneficios en el estado de Washington, incluyendo:

  • Salario mínimo: A partir del 1 de enero de 2022, el salario mínimo en el estado de Washington es de $14.49 por hora.
  • Pago de horas extras: Los empleados que trabajan más de 40 horas en una semana tienen derecho a pago de horas extras, consistente en 1.5 veces su tarifa horaria regular.
  • Compensación laboral: Los empleadores deben proporcionar seguro de compensación laboral para sus empleados, que cubre gastos médicos y salarios perdidos en caso de una lesión en el trabajo.
  • Seguro de desempleo: Los empleados que pierden su trabajo por razones fuera de su control pueden ser elegibles para beneficios de desempleo.

Contratistas independientes

Los contratistas independientes son trabajadores que realizan servicios para un negocio u organización particular, pero que no son empleados de esas organizaciones. Los contratistas independientes son típicamente contratados para completar tareas o proyectos específicos y no están bajo la supervisión y control oficial del negocio u organización que los contrata.

Características clave de un contratista independiente en el estado de Washington

Según L&I, las características clave de un contratista independiente en Washington son:

  • El trabajador no está sujeto a la supervisión y control del empleador respecto al trabajo realizado.
  • El trabajador recibe una tarifa por sus servicios en lugar de un salario o sueldo.
  • El trabajador tiene o pertenece a un negocio o comercio independiente establecido en la misma naturaleza que el trabajo realizado.
  • El trabajador es libre de ofrecer sus servicios a otros negocios u organizaciones.

¿Cómo funciona la compensación laboral de L&I del estado de Washington para contratistas independientes frente a empleados?

Para los casos de compensación laboral en el estado de Washington, los empleados y los contratistas independientes son tratados de manera diferente por la ley. Tanto los trabajadores como los empleadores se benefician de tener una buena comprensión de estas diferencias importantes, ya que asegura el cumplimiento de la ley y la cobertura adecuada para las lesiones en el lugar de trabajo.

Si un empleado se lesiona mientras trabaja en el estado de Washington, tiene derecho automáticamente a recibir beneficios del programa de seguro de compensación laboral de su empleador. Los beneficios pueden incluir tratamiento médico, reemplazo de salario y rehabilitación vocacional. Estos derechos permanecen, independientemente de quién fue el responsable final de la lesión.

En la mayoría de los casos, sin embargo, un contratista independiente debe obtener su propia cobertura de compensación laboral o estar excluido de la póliza de seguro de su cliente. Los contratistas no están automáticamente cubiertos por el seguro de compensación laboral de su cliente.

Es importante señalar aquí que determinar si un trabajador es un empleado o un contratista independiente puede afectar significativamente la capacidad de ese trabajador para recibir beneficios de compensación laboral. Si un empleado es clasificado incorrectamente como contratista independiente, puede tener derecho a la cobertura bajo el seguro de compensación laboral de su cliente, y las cosas pueden complicarse.

La ley de contratistas independientes del estado de Washington tiene varias pruebas y criterios para ayudar a los empleadores a decidir si un trabajador es un empleado o un contratista independiente. Estos incluyen la Prueba de 6 Puntos del Departamento de Trabajo y la Prueba de 3 Factores del IRS, ambas discutidas en más detalle a continuación.

Opciones para contratistas independientes

Como contratista independiente en el estado de Washington, tienes varias opciones disponibles para asegurarte de que estás clasificado correctamente y recibes la cobertura que necesitas en caso de lesión en el lugar de trabajo.

Determina si has sido clasificado incorrectamente como contratista independiente

La clasificación incorrecta puede llevar a la exclusión de beneficios de empleados como la cobertura de compensación laboral, las protecciones de salario mínimo y horas extras, y el seguro de desempleo. Si crees que has sido clasificado incorrectamente como contratista, podrías ser reclasificado como empleado y obtener acceso a los beneficios que te fueron previamente negados.

Determina tu dependencia económica

Un factor importante para determinar si un trabajador es un empleado o un contratista independiente es la dependencia económica. La dependencia económica significa que un trabajador depende de un trabajo o cliente particular para sus ingresos y sustento.

Algunos empleadores intentan aprovecharse de los empleados haciéndoles firmar acuerdos que establecen que el trabajador es considerado un contratista independiente. Sin embargo, si el trabajador no tiene un negocio propio y está realmente contratado por el empleador, entonces estos trabajadores son técnicamente empleados. No importa si el empleador llama a la relación “contratista independiente” si la verdadera naturaleza de la relación no cumple con esa definición legal. Un acuerdo adecuado de contratista independiente del estado de Washington utilizará un lenguaje consistente con las definiciones del mundo real de las relaciones laborales que describe.

Prueba de 6 puntos del Departamento de Trabajo

La Prueba de 6 Puntos del Departamento de Trabajo es un conjunto de criterios utilizados para determinar si un trabajador es un empleado o un contratista independiente. Los criterios incluyen:

  • ¿Es el trabajo que proporciona el trabajador una parte integral del negocio del empleador?
  • ¿Afectan las habilidades del trabajador como gerente sus posibilidades de ganancia o pérdida?
  • ¿Es la inversión del trabajador comparable a la inversión del empleador?
  • ¿Requiere el trabajo realizado que el trabajador tenga habilidades e iniciativa especiales fuera del trabajo principal para el que el empleador lo contrató?
  • ¿Tienen el trabajador y el empleador una relación permanente o indefinida?
  • ¿Qué tipo de control tiene el empleador y en qué grado?

Prueba de 3 factores del IRS

La Prueba de 3 Factores del IRS es otra opción que considera tres factores para determinar si un trabajador es un contratista independiente o un empleado. Según el IRS, si se cumplen los tres factores siguientes, entonces el trabajador puede ser considerado un contratista independiente:

  • El empleador no tiene control sobre el desempeño del trabajador.
  • El trabajo del trabajador no está dentro del alcance usual del negocio del empleador.
  • El trabajador está involucrado en un negocio o comercio independiente establecido para otras organizaciones en el mismo espacio que su empleador.

Consecuencias de clasificar incorrectamente a los trabajadores

Si un empleador clasifica incorrectamente a un trabajador como contratista independiente en lugar de empleado, el empleador puede ser responsable de los daños. Esto incluye salarios no pagados, impuestos atrasados y multas. Dado que los trabajadores que son clasificados incorrectamente pueden ser negados el acceso a los beneficios de compensación laboral, beneficios de desempleo y otras protecciones otorgadas a los empleados, la clasificación incorrecta es muy grave. Los empleadores deben conocer sus responsabilidades para evitarla a toda costa.

Cumplimiento de las leyes de contratistas del estado de Washington

Si esperan evitar consecuencias legales y en general asegurar que los trabajadores estén clasificados correctamente, los empleadores deben cumplir con las leyes de contratistas del estado de Washington.

Consecuencias legales del incumplimiento

Si los empleadores no cumplen con las leyes de contratistas de Washington, pueden ser penalizados con multas y procedimientos legales. Además, el incumplimiento de estas leyes puede llevar a la cancelación de la licencia comercial y prevenirles de ofertar en proyectos públicos.

La importancia de clasificar correctamente a los empleados y contratistas independientes

Es esencial que los empleadores cumplan con las leyes de contratistas del estado de Washington y clasifiquen correctamente a todos los empleados y contratistas independientes. La clasificación incorrecta de los trabajadores puede tener graves consecuencias tanto para el empleador como para el trabajador, incluyendo acciones legales y pérdida de beneficios.

  • La clasificación incorrecta de los trabajadores puede causar la negación de beneficios de compensación laboral y beneficios de desempleo para trabajadores que deberían tener derecho a ellos.
  • Los contratistas independientes tienen varios métodos para determinar si han sido clasificados incorrectamente, incluyendo la Prueba de Dependencia Económica, la Prueba de 6 Puntos del Departamento de Trabajo y la Prueba de 3 Factores del IRS.
  • Los empleadores deben utilizar criterios estrictos para determinar si un trabajador es un empleado o un contratista independiente, y la clasificación incorrecta puede resultar en consecuencias significativas para ambas partes.
  • Los empleadores tienen responsabilidades específicas bajo las leyes de contratistas del estado de Washington, que incluyen obtener cobertura de compensación laboral, presentar informes trimestrales y pagar todas sus primas a tiempo.
  • El incumplimiento de las leyes de contratistas del estado de Washington puede resultar en multas, penalizaciones y acciones legales.

Si necesitas ayuda para comprender las leyes de contratistas del estado de Washington, contacta a los abogados conocedores y experimentados de Emery Reddy. Podemos ayudarte a navegar todas las leyes, determinar si tú o tus trabajadores están clasificados como empleados o contratistas, y ser tu socio en un caso de L&I.

Contacta con nosotros hoy para comenzar.

Preguntas frecuentes sobre las leyes de contratistas independientes

¿Los contratistas independientes necesitan compensación laboral en el estado de Washington?

Sí, los contratistas independientes en el estado de Washington necesitan cobertura de compensación laboral, al igual que los empleados.

¿Quién está exento de L&I en Washington?

En la mayoría de los casos, tanto los trabajadores como los contratistas independientes deben tener cobertura de L&I en Washington. Sin embargo, hay algunas exenciones de la cobertura de L&I en Washington, como los sirvientes domésticos, trabajadores ocasionales y ciertos trabajadores agrícolas.

¿Quién es un contratista independiente según el Código Laboral?

Según el Código Laboral, un contratista independiente es alguien que trabaja por cuenta propia y proporciona servicios a una empresa pero no es un empleado. Ver las secciones anteriores sobre la Prueba de 6 Puntos del Departamento de Trabajo y la Prueba de 3 Factores del IRS.

¿L&I ayudará a los empleadores a clasificar correctamente a los trabajadores?

Sí, L&I ofrece recursos y orientación para ayudar a los empleadores a clasificar correctamente a los trabajadores y cumplir con las leyes de contratistas del estado de Washington.

¿Los empleadores tienen que pagar la cobertura de L&I para sus trabajadores?

Sí, los empleadores son responsables de pagar la cobertura de L&I para asegurar a sus empleados y contratistas independientes. El costo de la cobertura variará dependiendo de varios factores, principalmente relacionados con la naturaleza del trabajo y el nivel de riesgo involucrado.

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