FTC Anuncia Regla que Prohíbe los Acuerdos de No Competencia

La Regla Final de la FTC Generará Más de 8,500 Nuevos Negocios Cada Año, Aumentará los Salarios de los Trabajadores, Reducirá los Costos de Atención Médica y Estimulará la Innovación

Hoy, la Comisión Federal de Comercio emitió una regla final para promover la competencia mediante la prohibición de los acuerdos de no competencia a nivel nacional, protegiendo la libertad fundamental de los trabajadores para cambiar de empleo, fomentando la innovación y fomentando la creación de nuevos negocios.

“Las cláusulas de no competencia mantienen bajos los salarios, suprimen nuevas ideas y privan a la economía estadounidense de dinamismo, incluidas las más de 8,500 nuevas empresas que se crearían cada año una vez que se prohíban los acuerdos de no competencia”, dijo la presidenta de la FTC, Lina M. Khan. “La regla final de la FTC para prohibir los acuerdos de no competencia garantizará que los estadounidenses tengan la libertad de buscar un nuevo empleo, comenzar un nuevo negocio o llevar una nueva idea al mercado”.

La FTC estima que la regla final que prohíbe los acuerdos de no competencia llevará a un crecimiento de la formación de nuevos negocios del 2.7% por año, lo que resultará en más de 8,500 nuevos negocios adicionales creados cada año. Se espera que la regla final resulte en mayores ingresos para los trabajadores, con un aumento estimado de los ingresos para el trabajador promedio de $524 adicionales por año, y se espera que reduzca los costos de atención médica hasta en $194 mil millones durante la próxima década. Además, se espera que la regla final contribuya a impulsar la innovación, lo que llevará a un aumento estimado promedio de 17,000 a 29,000 patentes más cada año durante los próximos 10 años bajo la regla final.

Banning Non Competes: Good for workers, businesses, and the economy

Los acuerdos de no competencia son una práctica generalizada y frecuentemente explotadora que impone condiciones contractuales que impiden a los trabajadores tomar un nuevo empleo o comenzar un nuevo negocio. A menudo, los acuerdos de no competencia obligan a los trabajadores a quedarse en un trabajo del que quieren salir o a soportar otros daños y costos significativos, como verse obligados a cambiar a un campo de menor remuneración, a mudarse, a abandonar por completo la fuerza laboral o a defenderse contra litigios costosos. Se estima que unos 30 millones de trabajadores, casi uno de cada cinco estadounidenses, están sujetos a un acuerdo de no competencia.

Bajo la nueva regla de la FTC, los acuerdos de no competencia existentes para la gran mayoría de los trabajadores ya no serán ejecutables después de la fecha de entrada en vigor de la regla. Los acuerdos de no competencia existentes para ejecutivos superiores, que representan menos del 0.75% de los trabajadores, pueden permanecer vigentes bajo la regla final de la FTC, pero se prohíbe a los empleadores celebrar o intentar hacer cumplir nuevos acuerdos de no competencia, incluso si involucran a ejecutivos superiores. Se requerirá que los empleadores proporcionen un aviso a los trabajadores que no sean ejecutivos superiores y que estén sujetos a un acuerdo de no competencia existente de que no harán cumplir ningún acuerdo de no competencia en su contra.

En enero de 2023, la FTC emitió una regla propuesta que estuvo sujeta a un período de comentarios públicos de 90 días. La FTC recibió más de 26,000 comentarios sobre la regla propuesta, con más de 25,000 comentarios a favor de la propuesta de la FTC de prohibir los acuerdos de no competencia. Los comentarios informaron el proceso final de elaboración de la regla de la FTC, con la FTC revisando cuidadosamente cada comentario y realizando cambios en la regla propuesta en respuesta a los comentarios del público.

En la regla final, la Comisión ha determinado que es un método injusto de competencia, y por lo tanto una violación de la Sección 5 de la Ley de la FTC, que los empleadores celebren acuerdos de no competencia con los trabajadores y hagan cumplir ciertos acuerdos de no competencia.

La Comisión encontró que los acuerdos de no competencia tienden a afectar negativamente las condiciones competitivas en los mercados laborales al inhibir la coincidencia eficiente entre trabajadores y empleadores. La Comisión también encontró que los acuerdos de no competencia tienden a afectar negativamente las condiciones competitivas en los mercados de productos y servicios, inhibiendo la formación de nuevos negocios y la innovación. También hay evidencia de que los acuerdos de no competencia conducen a un aumento de la concentración del mercado y a precios más altos para los consumidores.

Alternativas a los acuerdos de no competencia

La Comisión encontró que los empleadores tienen varias alternativas a los acuerdos de no competencia que aún les permiten a las empresas proteger sus inversiones sin tener que hacer cumplir un acuerdo de no competencia.

Las leyes de secretos comerciales y los acuerdos de no divulgación (NDAs) proporcionan a los empleadores medios bien establecidos para proteger la información confidencial y otra información sensible. Los investigadores estiman que más del 95% de los trabajadores con un acuerdo de no competencia ya tienen un NDA.

La Comisión también encuentra que en lugar de utilizar acuerdos de no competencia para retener a los trabajadores, los empleadores que deseen retener a los empleados pueden competir por méritos por los servicios laborales del trabajador mejorando los salarios y las condiciones de trabajo.

Cambios desde la NPRM

Según la regla final, los acuerdos de no competencia existentes para ejecutivos superiores pueden permanecer vigentes. Sin embargo, se prohíbe a los empleadores celebrar o hacer cumplir nuevos acuerdos de no competencia con ejecutivos superiores. La regla final define a los ejecutivos superiores como trabajadores que ganan más de $151,164 anuales y que ocupan puestos de toma de decisiones.

Además, la Comisión ha eliminado una disposición en la regla propuesta que habría requerido que los empleadores modifiquen legalmente los acuerdos de no competencia existentes rescindiéndolos formalmente. Ese cambio ayudará a agilizar el cumplimiento.

En cambio, según la regla final, los empleadores simplemente tendrán que proporcionar un aviso a los trabajadores sujetos a un acuerdo de no competencia existente de que el acuerdo de no competencia no se hará cumplir en el futuro. Para ayudar al cumplimiento de los empleadores con este requisito, la Comisión ha incluido un lenguaje modelo en la regla final que los empleadores pueden usar para comunicarse con los trabajadores.

La votación de la Comisión para aprobar la emisión de la regla final fue de 3-2 con los comisionados Melissa Holyoak y Andrew N. Ferguson votando en contra. Las declaraciones escritas de los comisionados seguirán en una fecha posterior.

La regla final entrará en vigor 120 días después de su publicación en el Registro Federal.

Una vez que la regla sea efectiva, los participantes del mercado pueden reportar información sobre una presunta violación de la regla a la Oficina de Competencia enviando un correo electrónico a noncompete@ftc.gov.

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