Jóvenes Trabajadores: Conoce tus Derechos, Haz Preguntas y Di No al Trabajo Peligroso

Teen worker with long, dark, curly hair wearing a hardhat, gloves, protective goggles, and protective ear covers folds her arms and smiles in a workshop full of machinery.

Departamento de Trabajo e Industrias del Estado de Washington
Actualizado el 8 de mayo de 2024

TUMWATER — Cientos de adolescentes resultan heridos en el trabajo cada año en Washington. Existen numerosas reglas y leyes para proteger a los trabajadores jóvenes, pero a veces los empleadores no las siguen, y los adolescentes suelen desconocerlas.

Con el inicio de la temporada de trabajo de verano, el Departamento de Trabajo e Industrias del Estado de Washington (L&I, por sus siglas en inglés) insta a los adolescentes y a los padres a asegurarse de que los trabajadores jóvenes conozcan sus derechos en el trabajo y se alejen del trabajo peligroso que es ilegal si tienen menos de 18 años.

Tras la lesión catastrófica de un joven de 16 años el verano pasado, el L&I destaca la urgente necesidad de mantener a los trabajadores jóvenes alejados del trabajo peligroso. La agencia recuerda a los adolescentes, padres, escuelas y empleadores que la ley estatal y federal prohíbe a los adolescentes trabajar en ciertos trabajos peligrosos y usar equipos peligrosos, según la edad.

Ningún joven menor de 18 años puede usar máquinas para trabajar la madera impulsadas por energía, sierras circulares o de banda, motosierras y máquinas para dar forma o cortar metal impulsadas por energía en el trabajo. Los menores tampoco pueden trabajar en techado, procesamiento de carne o demolición, entre otras industrias.

“Por su propia seguridad, hay algunos trabajos que los menores simplemente no pueden hacer”, dijo Suzanne Dover, especialista en empleo juvenil de L&I. “Los empleadores, padres, escuelas y adolescentes tienen un papel, y una responsabilidad, en garantizar la seguridad en el trabajo”.

Mayo es el “Mes de la Seguridad en el Empleo para Jóvenes y Adultos Jóvenes”. El L&I tiene una lista de deberes prohibidos en el lugar de trabajo en su sitio web de Seguridad y Salud para Trabajadores Jóvenes y Adolescentes (www.Lni.wa.gov/Teenworkersafety) en la pestaña “Entrenamiento y Recursos”. Se puede encontrar una lista completa de los deberes prohibidos en WAC 296-125-030 y WAC 296-125-033.

En la lesión del verano pasado, el adolescente estaba trabajando en un sitio de construcción usando una zanjadora autopropulsada. Fue arrastrado por debajo de la cuchilla, lo que le causó lesiones tan graves que perdió ambas piernas.

Cifras preocupantes

El año pasado hubo 751 jóvenes en Washington menores de 18 años que informaron haber resultado heridos en el trabajo. Eso representa una disminución en comparación con los últimos años, incluido el año previo a la COVID-19 en 2019, cuando 796 jóvenes resultaron heridos.

La mayoría de las lesiones involucraron esguinces, cortes u otras laceraciones. Pero también hubo 225 conmociones cerebrales y 245 fracturas. La mayoría de las lesiones ocurrieron en las industrias minorista y de servicios de alimentos.

Para los adultos jóvenes, de 18 a 24 años, se reportaron 20,443 lesiones en Washington. Los adultos jóvenes suelen tener una tasa de lesiones mucho más alta y representan una parte más grande de la fuerza laboral que los menores. El número aún está por debajo de las lesiones de 2019, que totalizaron 22,271.

“A los 18 años, los jóvenes pierden algunas de las protecciones adicionales que tienen como menores, pero enfrentan muchos de los mismos problemas que los trabajadores más jóvenes, incluido el aumento del estrés por hacer trabajos para los que pueden no haber sido capacitados”, dijo Michael Lynch, de la División de Seguridad y Salud Ocupacional (DOSH) de L&I.

En el año fiscal 2023, 111 empresas recibieron citaciones por violar la regla de los derechos de los trabajadores jóvenes que implicaban problemas como deberes prohibidos, trabajar a los jóvenes más allá de las horas permitidas o la falta de descansos para comer y descansar. Las citaciones resultaron en casi $600,000 en multas.

Un papel para empleadores, padres, escuelas y adolescentes

Hay cosas que los empleadores pueden hacer para mantener seguros a los trabajadores jóvenes en el trabajo:

Asegúrese de que tengan un permiso de trabajo para menores en su licencia comercial, y tengan un formulario de autorización de padres/escuela o verano firmado; Regístrese para seminarios web sobre la comprensión de las leyes y requisitos en el calendario de talleres, eventos y seminarios web de L&I; Tenga un ambiente enfocado en la seguridad en el trabajo. Anime a los adolescentes y adultos jóvenes a preguntar sobre la capacitación en seguridad.

“Los trabajadores jóvenes tienen voz en su seguridad”, dijo Lynch. “Si un joven o un adulto joven piensa que él o otro joven están en un ambiente de trabajo inseguro, deberían hablar”. Los formularios de quejas están disponibles en la página web de Derechos de los Trabajadores de L&I.

Programa de Oradores de Trabajadores Jóvenes Lesionados

L&I también visita escuelas y otras organizaciones con trabajadores reales que sufrieron lesiones trágicas en el trabajo. Cuentan sus historias e inspiran a los jóvenes a hablar por sí mismos y por su derecho a la seguridad en el lugar de trabajo. El Programa de Oradores de Trabajadores Jóvenes Lesionados de L&I comenzó en 2008 y proporciona presentaciones de seguridad en el lugar de trabajo dirigidas a jóvenes en las escuelas de todo el estado.

Los programas están programados durante todo el mes e incluyen: Issaquah High School, Issaquah, 13 de mayo; Franklin High School, Seattle, 15 de mayo; New Market Skills Center, Tumwater, 23 de mayo.

“Todos jugamos un papel en mantener seguros a los jóvenes en el trabajo”, dijo Dover. “Es importante que los empleadores, especialmente, modelen buenas prácticas de seguridad para que los adolescentes puedan llevar eso adelante a otros trabajos”.

Lea el artículo original aquí.

« | »