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Los 10 Errores Principales que Pueden Arruinar su Reclamo de L&I

Acaba de lesionarse en el trabajo. ¿Que sigue? La mayoría de los trabajadores lesionados reportan la lesión a su empleador y van al hospital. Luego, comienzan a trabajar con el Departamento de Recursos Humanos para navegar el proceso de pago de sus salarios y facturas médicas mientras se recuperan. Muchos trabajadores cometen el error de seguir las instrucciones de su empleador o L&I sin hacer las preguntas correctas o sin considerar las consecuencias. Cualquier error cometido al principio del proceso de reclamo puede significar un desastre en el futuro.

Error 1: No informar un reclamo de inmediato

Es común que un trabajador lastimado en el trabajo retrase la presentación de informes o la presentación de un reclamo de L&I, especialmente si la lesión inicialmente no parece tan grave. Muchos trabajadores lesionados quieren esperar para ver cuán gravemente están heridos antes de reportar la lesión o presentar su reclamo de L&I. Les preocupa lo que pensarán su supervisor y compañeros de trabajo, y si la presentación afectará su trabajo, aumentos futuros o promociones. Muchos trabajadores usan vacaciones y tiempo de enfermedad en lugar de usar el sistema de compensación para trabajadores. Algunos no informan ninguna lesión a su supervisor, e incluso pueden minimizar la lesión a sus médicos. A veces, el jefe convence a un trabajador lesionado para que no presente la demanda, sabiendo que un reclamo de L&I podría aumentar los costos de compensación de los trabajadores del empleador.

No informar una lesión de inmediato o retrasar la presentación del reclamo de L&I es un gran error. Cualquier retraso en la presentación de informes o la presentación abre la puerta para que su empleador se pregunte si se lastimó en el trabajo. Es mucho más probable que los empleadores respalden su reclamo si la lesión se informa en tiempo real. El Administrador de reclamos asignado a su caso también tiene una mayor probabilidad de aceptar su reclamo si lo presenta a tiempo, en lugar de retrasarlo. Si desea la mejor oportunidad de que su empleador y L&I acepten su reclamo, debe informar la lesión y presentarla inmediatamente después de que ocurra.

Los retrasos más largos pueden ser fatales para su caso. Tiene un año a partir de la fecha de su lesión para presentar un reclamo de beneficios de L&I, o dos años si la lesión es una enfermedad profesional. Si no cumple con estos plazos, es muy probable que su reclamo esté permanentemente excluido por estos estatutos de limitación.

Error 2: Ver al médico que elige su empleador

Su empleador casi siempre recomendará al proveedor de atención médica que tiende a servir a la empresa y sus intereses. Ver a este profesional médico puede generar una opinión médica adversa que no refleje la verdadera naturaleza o extensión de sus lesiones. Y una vez que se registra una opinión médica sin respaldo, es difícil superarla para prevalecer en su reclamo. En pocas palabras, consulte a su propio médico, sin importar lo que diga su empleador.

Esto es igualmente cierto con respecto a los médicos forenses independientes (IME). Los IME trabajan para L&I o su empleador (si su empleador está autoasegurado). Los IME rara vez respaldarán el reclamo de un trabajador lesionado. Ver uno es a menudo la sentencia de muerte para el reclamo de L&I de los trabajadores lesionados.

Error 3: Jugar al chico duro (o chica)

Cuando vea a un médico por primera vez después de la lesión, debe ser completamente honesto sobre la naturaleza y el alcance de sus lesiones y el dolor que experimenta. Dígale al médico cómo se lastimó, qué tanto se lastimó, dónde se lastimó y el nivel de dolor que está experimentando. Este es el momento equivocado exacto para minimizar el dolor o ser “valiente” frente a su médico o al ser querido que lleva a la cita con el médico. Si no le dice al médico exactamente lo que está experimentando, los registros del médico no reflejarán sus lesiones y dolor, y L&I o su empleador podrían usar estos registros para luego demostrar que sus lesiones y dolor son menos graves, que usted no fue Realmente no se lesionó en absoluto, o que sus lesiones son el resultado de algo que sucedió fuera del lugar de trabajo.

Error 4: Olvidar que todo lo que dices se puede usar en tu contra

Desde el momento en que se lesiona en el trabajo, debe esperar ser monitoreado. Las firmas de defensa de L&I utilizan regularmente compañías de vigilancia para tratar de atrapar a un trabajador lesionado que realiza actividad física que contradice el reclamo de L&I. El personal y los médicos de IME también buscan cualquier señal de que un trabajador lesionado podría estar exagerando su lesión. Se ha sabido que el abogado defensor contrata investigadores para investigar y grabar publicaciones en redes sociales y actividad en línea. Se incentiva a los empleadores a utilizar los recursos para luchar contra un reclamo de L&I porque los reclamos aceptados afectan la cantidad que pagan por el seguro de compensación para trabajadores.

Error 5: Rechazar el trabajo ofrecido por su empleador

Que le ofrezcan trabajo liviano puede ponerlo en una situación muy complicada. Si su empleador le ofrece tareas ligeras, lo obliga a tomar una gran decisión, a menudo en muy poco tiempo. Es posible que le ofrezcan un puesto de servicio ligero a pesar de que su lesión le impide trabajar en ese puesto. Peor aún, su empleador podría obligarlo a responder a la oferta dentro de un plazo muy ajustado. Y si no responde, su empleador podría usar su denegación para argumentar que L&I debería denegar su reclamo. Es cierto que su empleador debe obtener la aprobación de su médico para la oferta, pero la aprobación puede ser tan simple como una autorización verbal.

Si se encuentra en esta situación, lo primero que debe hacer es comunicarse con un abogado de inmediato. Lo segundo que debe hacer es comunicarse con su médico. Si el médico no está de acuerdo con el trabajo de trabajo ligero por escrito, tendrá un buen argumento para L&I de que sigue sin poder trabajar. En la mayoría de los casos, no debe rechazar por completo una oferta de trabajo liviano. A menos que pueda aceptarlo sin problemas, usted (o su abogado) necesita construir su caso y el registro de por qué el trabajo liviano no es una opción para usted.

Error 6: Esperando para apelar una orden

Cada decisión de L&I puede ser protestada o apelada. Tiene 60 días para apelar o protestar una decisión de L&I. Si no cumple con este importante plazo, la decisión probablemente será definitiva. En resumen, si se pierde una apelación, está atascado con el resultado. Y muchas decisiones se basan en cuestiones muy importantes dentro de un caso de L&I. Se han perdido casos completos porque un reclamante simplemente se olvidó de apelar o protestar contra una decisión adversa dentro del plazo de 60 días.

Error 7: Regresar al trabajo demasiado pronto

Los mejores empleados quieren volver a trabajar lo más rápido posible. Quieren comenzar a producir nuevamente y seguir avanzando en sus carreras. Sin embargo, volver al trabajo antes de estar completamente curado puede afectar negativamente su reclamo de L&I. Un empleador que quiera luchar contra un reclamo de L&I puede usar el regreso al trabajo del empleado como evidencia de que el trabajador es capaz de trabajar a tiempo completo y se ha curado de la lesión industrial. Los empleadores inescrupulosos a veces usan el período después de que el trabajador lesionado vuelve a trabajar para PIP al trabajador hasta que el empleado es despedido o renuncia. En pocas palabras, asegúrese de estar completamente curado antes de regresar al trabajo.

Error 8: Aceptar el Índice de Discapacidad incorrecto

¿Quién emitió la calificación? ¿Qué médicos lo apoyan? ¿El IME proporcionó la calificación? ¿Has terminado de tratar? ¿Realmente has llegado a MMI? ¿Estás de acuerdo con la calificación? ¿Estás listo para volver al trabajo? ¿Le preocupa que pueda necesitar otro procedimiento? ¿Solo necesitas más tiempo para ver si te estás curando? Todas estas son preguntas importantes que deben responderse antes de aceptar una calificación de discapacidad. Tendrás una oportunidad para maximizar la cantidad que recibes por tu lesión en el lugar de trabajo, por lo que es importante que tengas la opinión médica y el apoyo correcto para asegurarte de recibir la calificación más alta disponible.

Error 9: No recibir buenos consejos lo suficientemente pronto

Puede hacer mucho daño a su reclamo sin saberlo. Un porcentaje de las reclamaciones de L&I se realiza perfectamente. Usted ve a un médico y presenta un reclamo de L&I. El informe del médico es favorable y L&I acepta el reclamo. Cuando termine de tratarlo, su médico respaldará la calificación de categoría más alta posible. Regresas a tu trabajo justo como lluvia y L&I te corta un cheque grande. Esto sucede, solo que no muy a menudo. Si le preocupa que las cosas no vayan bien con sus reclamos de L&I, lo más probable es que se avecina un desastre. Algunas personas esperan hasta recibir una serie de órdenes adversas antes de llamar a un abogado. La clave es obtener ayuda antes de que se acumulen las órdenes adversas. Un abogado con talento puede solucionar muchos problemas con un caso de L&I que ha sido mal administrado, pero no puede solucionar todos los problemas. Y a veces los abogados no aceptarán casos en los que se hayan emitido órdenes adversas y no se hayan protestado a tiempo. La mayoría de los abogados brindarán una consulta gratuita y le dirán si pueden ayudar. Los buenos abogados no tomarán casos si no pueden proporcionarle un valor más allá de lo que puede recibir por usted mismo. Si sospecha que podría tener un problema con su caso, llame a un buen abogado de L&I.

Error 10: No darse cuenta de que los problemas de salud mental son reclamos válidos de L&I

Algunas personas que se lesionan en el trabajo eventualmente sufren de depresión y otros problemas de salud mental. Para algunos, el problema de salud mental es la lesión industrial y la base del reclamo de L&I. Los problemas de salud mental se tratan de manera similar a las lesiones físicas cuando ocurren en el lugar de trabajo. Por otro lado, puede ser difícil encontrar un profesional de salud mental capaz de respaldar un reclamo de L&I de salud mental. Y complicando este asunto es que condiciones como la depresión hacen que sea difícil encontrar la energía para luchar contra L&I y tomar los pasos necesarios para mantener abierto un reclamo. Si se encuentra en esta situación, comuníquese con un abogado y explique su situación. Un abogado experimentado de L&I, o un equipo de abogados de L&I puede explicarle sus derechos y opciones, y buscará representarlo si siente que puede luchar por su caso.

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